Así es el imperio de la NBA

Así es el imperio de la NBA

Para ser la mejor liga deportiva del mundo no basta con tener buenos atletas, equipos populares y grandes ganancias. La NBA lo sabe, por eso se ha convertido en una empresa global, que día a día busca nuevos mercados y que quiere estar presente hasta en la ropa interior de sus aficionados… literalmente.

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Ni siquiera el imperio que ha impuesto LeBron James en estos años, jugando nueve de las últimas 10 finales de la NBA, es tan impresionante como el que la liga está abarcando en las áreas de negocios, tecnología, innovación y hasta moda. En lo que menos te imaginas están presentes.

Su poderío económico es abrumador. Con todas sus propiedades y participaciones adicionales, el valor de mercado de los 30 equipos de la NBA se estima en más de 71,000 MDD, de acuerdo a Peter J. Schwart de Sportico. Eso es más que el Producto Interno Bruto anual de muchos países en el mundo (más que 124 naciones de acuerdo con datos del Fondo Monetario Internacional)

No fue fácil, ni un camino sencillo. Todo esto bajo una visión proyectada desde que David Stern se convirtió en comisionado de la liga en 1984 y revolucionó por completo el modelo de negocios, en los 30 años que estuvo en el cargo. Antes en Estados Unidos importaba mucho el basquetbol, ahora es difícil encontrar lugares donde no conozcan a Michael Jordan.

Adam Silver heredó el puesto en 2014 y en lugar de conformarse con el estatus que en ese entonces tenía la NBA, continuó en la conquista de todo el planeta. No hay imposibles, ya se demostró en la pandemia, en la que tuvimos a los mejores basquetbolistas en una burbuja dentro de Disney World Orlando, en tanto otras ligas estaban paradas por no saber cómo reactivarse.

  • La NBA gastó 180 millones de dólares por la estancia en los casi 100 días en el complejo de Disney
  • Por cada día que tuvo a los jugadores en la burbuja representó 1.8 millones de dólares
  • El no cancelar la campaña, evitó pérdidas de 1,500 millones de dólares

Fuente: Sports Business Daily

Tras el relativo éxito para reanudar la temporada 2020, en donde los Lakers se coronaron dentro de la burbuja, este año trajo otros retos para la liga.

La “nueva normalidad”, como en otros ámbitos, aceleró muchos cambios para revitalizar el gusto por la NBA. Aquí no tienen miedo para vestir diferente, modificar las convencionales transmisiones de televisión y hasta enseñar matemáticas, si es necesario para seguir vigentes. Mientras otras ligas deportivas están al borde del colapso al no tener público en los estadios.

¿Cuáles son todas estas innovaciones que no las tiene ni Obama? Aquí revisamos las más importantes.

El otro Dream Team

Desde que la NBA ayudó a juntar Michael Jordan, Magic Johnson y Larry Bird, en la Selección de EU que participó en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, demostró que le gusta juntar a lo mejor con lo mejor.

Foto: Converse.

A inicios de 2020, la liga mantenía más de 150 licencias con diferentes empresas para comercializar sus productos. Gracias a esto, compañías como Fanatics, Funko y New Era, que hemos revisado en anteriores newsletter de El Míster, se benefician para producir artículos con la imagen de jugadores y equipos.

Otras empresas destacadas asociadas con la NBA:

  • Converse
  • EA Sports – Electronic Arts
  • FanDuel
  • Levi’s / Dockers
  • Nike
  • Pets First Inc.
  • Eagles Wings

Todos se quieren subir a este barco, sin importar si son afines o no a la industria deportiva. Tal es el caso de Hotels.com, empresa del Grupo Expedia y que a finales del año pasado firmó un acuerdo de patrocinio con la NBA, así se convierte en el socio oficial de viajes de la liga.

Otro ejemplo es el anuncio que hizo la compañía de entretenimiento interactivo Bandai Namco Games Inc., creador de PAC-MAN, para asociarse con la NBA. El icónico videojuego festeja su aniversario número 40 y lo quiso hacer con contenido de basquetbol y productos con licencia de esta liga.

Y también para esta temporada, la liga buscó darle una nueva gratificación a sus fanáticos, al unirse con GreenPark Sports. Aquí a través de una aplicación, los usuarios podrán competir en una variedad de desafíos para ganar versiones digitales de jerseys y gorras de los equipos.

El chiste es mantenerte involucrado de todas las vías posibles.

Antes muertos que sencillos

Las llegadas a las arenas se han convertido en toda una alfombra roja para los basquetbolistas. Desde que Nike lanzó la línea de zapatillas deportivas para Michael Jordan, se convirtieron en referentes de la moda del streewear o ropa urbana. Y ahora hasta existen personas detrás de cada figura de la NBA para elegir el mejor outfit.

Foto de Louis Vuitton.

Es algo cultural. El aficionado se siente identificado por estos ídolos, no sólo por lo que hacen dentro de la duela, también fuera de ella. Tanto que hasta los mismos raperos sienten celos por lo que significa la liga. A Jay-Z y Drake les encantaría ser parte de los Nets o Raptors, respectivamente.

Para generar todo este concepto, existen personas como Courtney Mays, quien tiene una agencia de estética en la que su primer cliente fue Chris Paul, actual estrella de los Phoenix Suns y un referente de la liga. Ella se encarga de ayudar a decidir la ropa que usará el jugador en cada salida pública.

No nada más es vestir bonito, también están usando la moda como una plataforma para mandar mensajes sobre temas importantes o causas sociales. Mays dice que ha sido lento “convencer a la industria de la moda de reconocer a los atletas como influencers”, pero van en ese camino.

Tan es así, que la NBA se ha relacionado con la marca francesa de lujo Louis Vuitton. Desde 2020 firmaron un convenio para desarrollar una colección con diferentes artículos con la imagen de la liga. Año con año además se renovarán los diseños. Ahora también apuestan por llegar a un mercado de otro estatus.

Primero diseñaron el baúl para el trofeo de campeón Larry O’Brien y actualmente hasta Louis Vuitton transformó su boutique en Tokio como la primera tienda emergente exclusiva de la NBA. Entre las prendas que puedes encontrar están:

  • Una sudadera con capucha en 2,000 dólares
  • Una chaqueta negra en 1,000 dólares
  • Unas zapatillas deportivas en 800 dólares
  • Bolsas de viaje en 3,250 dólares

Otro de los acuerdos más reciente en términos de marcas de lujo es el que tienen con Hugo Boss. A través de su sociedad con la NBA eligieron Draymond Green de los Warrios para presentar su colección Primera/Verano y Otoño/Invierno 2021.

El año pasado lanzaron productos con la marca NBA, además de artículos con los logotipos de los New York Knicks, Brooklyn Nets, Los Angeles Lakers, LA Clippers, Miami Heat, Chicago Bulls, Golden State Warriors, Houston Rockets y Toronto Raptors. 

La NBA quiere conquistar al mundo y lo hace desde diferentes flancos. En la moda abarca desde lo meramente deportivo, lo urbano, lo elegante, y ahora también tu ropa interior.

Recientemente se asoció con el minorista de artículos deportivos Decathlon, el cual tiene presencia en otras latitudes como África, Asia, Europa, Medio Oriente y América Latina. En sus más de 1,000 tiendas venderán una gama de diseños de ropa interior, accesorios y calzados con la imagen de la liga.

Si Michael Jordan tenía sus pantaloncillos de la suerte para jugar, ahora tú podrás comprar tus calzoncillos especiales para apoyar a tu equipo.

Experiencia al usuario

Cada temporada, la liga busca que la experiencia de los aficionados sea lo mejor posible. Aquí sí buscan consentir al cliente con innovaciones para ver los juegos, algo fundamental cuando como en casi todo el mundo, no se puede ir a los estadios.

Imagen de la NBA.

Por tan sólo 150 pesos al mes o 1,500 por toda la campaña, el NBA League Pass te incluyen una serie de novedades que es difícil encontrar en otro lugar. Entre las que más destacan son:

  • Transmisiones interactivas con estadísticas, encuestas, highlights de los juegos.
  • Descargar juegos completos y verlos sin conexión, por si tienes que viajar y quieres echar un partido.
  • Análisis de expertos en apuestas de Bleacher Report, The Action Network, Yahoo Sports.
  • Tomas laterales para elegir otros ángulos diferentes.
  • Transmisiones con influencers para comentar las acciones.
  • Audio alternativo en idiomas como portugués, español y coreano.
  • Resúmenes dedicados sólo a las jugadas del equipo local, o del visitante, o todas sus posesiones si quieres verlo a detalle.  

Para los de la vieja guardia, la NBA amplió su vínculo con la empresa de transmisión de radio SiriusXM a partir de la temporada 2020-2021. Aquí encontrarás la señal oficial de cada equipo de la liga en sus partidos.

Para los más modernos, existe la “Realidad virtual, el otro camino de la NBA” que te contamos en El Míster sobre la tecnología que permite videos 360° que simulan estar en primera fila interactuando con otros usuarios y poder apoyar a tu equipo favorito.

No quieren que nadie se quede sin ver, escuchar, o sentir la emoción de un buen juego de basquetbol.

NBA, una liga muy social

Los jugadores de la NBA se han convertido en luchadores sociales. Lo demuestran con acciones en la duela y también los puedes ver encabezando alguna marcha en las calles. A diferencia de otras ligas, tiene mayor libertad para expresar su postura política, por lo que la organización ha buscado cómo aprovechar este enfoque.

Imagen del Twitter de la NBA.

A nivel institucional lo hace a través de NBA Cares, un programa de responsabilidad social global en donde han brindado más de 5.8 millones de horas de servicio comunitario e impactado en alrededor de 40 países.  

Tienen nueve programas, en rubros como la salud mental, el apoyo comunitario, la vida fit, el cuidado del medio ambiente, clases de matemáticas, reconocimiento a miembros del ejército, y hasta promover el voto en las elecciones.

Si a tus hijos no les va bien en las clases, a lo mejor con un video del basquetbolista de los Cavaliers, Jarrett Allen, tratando de hacer entretenido el aprendizaje lo logra.

De la misma forma existe Escuela+, un programa de educación audiovisual creado e implementado para diferentes instituciones de nivel primario y secundario de América Latina. Aquí puedes encontrar al venezolano Greivis Vásquez apoyándote con las clases de geometría.

Las ciencias básicas pueden ser muy útiles en el basquetbol si las sabemos aplicar, si no, pregúntenle al mítico entrenador Phil Jackson y su ofensiva triangular.

Toda esta cátedra es sólo una muestra de por qué la NBA es considerada la mejor liga del mundo, y el enorme esfuerzo que se tendría que hacer si se le quiere competir.

El futuro es hoy… oíste viejo

Por más que nos aferramos a la nostalgia por el basquetbol que vimos en nuestra época, el juego físico y con muchas acciones de poste bajo está en peligro de extinción. Es el auge de la tecnología, la inteligencia deportiva, los tiradores de tres, y hasta las locuras de los Rockets de jugar sin centro con el “super small-ball”.

Imagen deTwitch.

Como diría el personaje de Dewey en la serie ‘Malcolm el de en medio’, tras anotar la canasta para por fin vencer a su papá Hal, “El futuro es hoy, oíste viejo”.

Una de las cosas que no había cambiado mucho en 30 años, eran las transmisiones televisivas. Así lo apuntó Adam Silver desde 2017, con miras a que los juegos de la NBA se asemejen a los streaming de la plataforma Twitch, con una pantalla llena de estadísticas en vivo y un chat de los espectadores en tiempo real.

No es un descubrimiento nuevo, los jóvenes ven más sus celulares, que un partido en la televisión. Por eso el comisionado tiene claro que debe apuntar hacia los contenidos digitales y que se parezcan a los videojuegos. En España, el streamer Ibai Llanos ya ha demostrado que Twitch puede tener más alcance que la popular Cadena 4.

Hablando de esta plataforma, aquí es donde se transmiten los encuentros de la 2K League, la competencia de eSports en donde representan a los equipos de la NBA. Algo bien hecho, y no como lo que se presentó en México con la eLiga MX, cuando paró el futbol mexicano el año pasado.

Lo mejor es que ha sido redituable para las franquicias. Lo mismo para la 2K League, que tras cuatro años, ha logrado asociarse con marcas como AT&T, Snickers, New Era Caps, Panera Bread y otras más.

Brendan Donohue, director del torneo, hace énfasis en que “Los equipos de la NBA ciertamente pueden generar ingresos locales, vendiendo asociaciones, vendiendo contenido y vendiendo mercancía […] El modelo que existe en el lado de la NBA en su mayor parte se traslada al lado de 2K».

  • Tienen representación 22 de los 30 equipos de la NBA
  • Existe un equipo extranjero: los Gen G Tigers con sede en Shanghai
  • Las transmisiones de 2K League en Twitch aumentaron 69% de 2019 a 2020

La inteligencia artificial, a otro nivel

En cualquier deporte que tenga un referee, árbitro o juez, se va a sufrir cuando cobre alguna infracción que esté a su interpretación. A los que perjudiquen, nunca van a estar satisfechos con la decisión. Ni siquiera la asistencia con repeticiones ha terminado con la polémica. Los “errores humanos” son parte del juego, aunque no para siempre.

Imagen de Inside Science.

En la NBA, ya están cerca de tener un robot de Inteligencia Artificial (IA) que pueda ayudar a señalar ciertas infracciones, entre ellas la regla de los tres segundos. Todo gracias a las numerosas cámaras que hay en cualquier arena de la liga y que permite crear un algoritmo para definir si se supera este tiempo que se tiene permitido para estar debajo de la canasta.  

La liga cada vez más recurrirá a la IA para diferentes aspectos, de acuerdo a una conferencia que dio Dwight Lutz, director senior de estrategia y análisis de baloncesto de los Atlanta Hawks, en diciembre de 2020. Eso sí, señala que todavía está lejano automatizar faltas de contacto o en bloqueos, pero que “estamos tocando la punta del iceberg en lo que podemos hacer con los datos”.

No sólo con el arbitraje, también en el éxito de un equipo. El “Moneyball” para saber desde dónde un jugador lanza la mayoría de sus tiros y así ver cómo defenderlo, aunque con personas como Stephen Curry es casi imposible. También la IA identificó que unir a estrellas como LeBron con Dwyane Wade el Miami Heat no encajaría del todo, pero que con Kevin Durant en los Warriors sí había más afinidad.

Las 30 franquicias de la NBA tienen acceso a todos los datos de seguimiento de jugadores, por lo que sólo depende de la inteligencia deportiva de cada una de ellas, aprovechar la información.

El riesgo ya sólo es que las duelas parezcan más laboratorios de juego, que espacios para la creatividad con un tiro “desde Saturno” o de crossovers que dejen sin tobillos a los rivales.

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