NFL y Fantasy Sports en México, un mercado de millones

NFL y Fantasy Sports en México, un mercado de millones

Mientras el aficionado tradicional de la NFL adquiere jerseys, gorras y artículos de su equipo favorito, las nuevas generaciones “compran” jugadores para sus  Fantasy Leagues.

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Saber que eres ‘el coach’ y  que puedes tener en tu equipo jugadores que en la vida real nunca compartirán vestuario es una de las motivaciones en los Fantasy Sports, una industria que está en pleno crecimiento en México, aunque lejos de las cifras que maneja el mercado internacional.

Pese a que el camino es largo, hoy los Fantasy relacionados con la NFL enMéxico generarán una derrama económica de 360 millones de dólares, de acuerdo con Statista.

El nuevo perfil de seguidores de la NFL necesita diferentes mecanismos para estar “enganchado” con los torneos. Y estas competencias virtuales, en las que pones a prueba tus conocimientos, ayuda mucho a mantenerlos involucrados toda una temporada.

En Estados Unidos, la cantidad de usuarios creció exponencialmente desde hace dos décadas y actualmente existe una importante cantidad de contenidos para todos ellos. Solo basta ver el sitio oficial de la NFL Fantasy para ver que además de contenido del juego están presentes con podcast, videos, noticias.

Caso contrario a lo que sucede en México, en la que apenas van algunos años desde que se acrecentaron los sitios, las ligas organizadas y los especialistas para satisfacer a este público.

En Estados Unidos hay más de 59 millones de usuarios registrados en plataformas de este tipo.

Los Fantasy Sports movieron cerca de 100,000 millones de dólares en todo el mundo en 2019, de acuerdo al reporte Global Fantasy Sports Market 2020-2024 realizado por TechNavio.

La NFL tiene una base de 25 millones de aficionados en México y 80 en toda América Latina, así que introducir la liga con los Fantasy es una opción no solo de monetizar, también para consolidar o incluso sumar nuevos aficionados.

EL VACÍO QUE HAY EN MÉXICO…

Aunque existe el mercado y la tendencia indica que las nuevas generaciones de aficionados a la NFL también lo serán del Fantasy, no hay señales de ser atendido por los principales distribuidores de la liga en México.

Actualmente las televisoras que transmiten los partidos de esta liga de futbol americano en el país (ESPN, Fox Sports, Televisa) cuentan con escaso contenido para estos seguidores. En sus sitios web prácticamente ESPN es la única que publica información y análisis generado en México sobre esta modalidad. Sin embargo, todavía es limitada la propuesta.

Tomada del Twitter de Yahoo Sports NFL.

Por su parte, TUDN este 2020 cambió su transmisión dominical de medio día al formato “NFL Redzone”, la cual salta de partido en partido para ver las diferentes anotaciones. Una forma que favorece a las personas que están más interesadas por los puntos que producen sus jugadores de Fantasy.

10 empresas de Fantasy que operan en México

  • Draftkings.com
     
  • Dreamteamfc.com
     
  • Fanduel.com
     
  • Fantasypros.com
     
  • Football.cbssports.com
     
  • Hattrick.org
     
  • Mariamyfantasy.tk
     
  • Officefootballpool.com
     
  • Rotogrinders.com
     
  • Whatifsports.com

Fuente: Vinfotech

Para dimensionar el camino por recorrer, en Estados Unidos se estima que el 19% de los estadounidenses mayores de 18 años participan en Fantasy Sports Games de acuerdo a la Asociación de Juegos y Deportes de Fantasía, FSGA por sus siglas en inglés

En nuestro país todavía estamos lejos de tener ese hábito de consumo con las ligas deportivas, pero seguirá creciendo. De acuerdo con información obtenida por El Míster algunas empresas que operan en México tienen registros de 10,000 personas en sus ligas de NFL.

Mercado de los Fantasy Sports a nivel mundial

Año    Cantidad (MDD millones)
2020    110,000
2021    130,000
2022    160,000
2023    200,000
2024    250,000

Fuente: Fantasy Sports Market by Typer and Geography- Forecast & Analysis.

REAL MANAGER, EL FANTASY DE LA LIGA MX REDUCE SUS EXPECTATIVAS

En México, uno pensaría que la Liga MX con una base de seguidores mayor a la de la NFL, el Fantasy del futbol de la Primera División estaría mejor posicionado, pero puede no ser así.

Durante su lanzamiento, Abraham Safdie, Director General de Funatix México, dueño de la aplicación del juego oficial, comentó a medios como Expansión o El Financiero que su meta era llegar a 2 millones de registros, pero hace unos días la revista Forbes México documentó que esa expectativa bajó a 250,000

Tomada del Twitter Real Manager México.

Son pocas las compañías que han decidido invertir en el mercado mexicano, una de ellas es Funatix a través de su plataforma Real Manager, quienes crearon el Fantasy Oficial de la Liga MX.

El torneo mexicano se une a la Liga de Grecia, Ucrania, Serbia e Israel, para trabajar con la compañía de origen israelí. Hasta ahora la empresa ha invertido alrededor de 8 mdd para operar, gestionar y desarrollar todos estos proyectos. Son especialistas en el Fantasy.

Tras finalizar la fase regular de este torneo, Real Manager, entre su cuenta de Facebook y Twitter, todavía no supera los 2,000 seguidores. Por lo que es una comunidad incipiente en un mercado grande y que puede ser muy explotado.

Por ahora, los participantes deben utilizar sus propios conocimientos sobre que futbolistas tendrán un buen rendimiento en sus partidos para buscar ganar los premios, a la espera de que pronto comienzan a surgir más sitios y analistas de fantasy de la Liga MX, tal como sucede en la NFL.

FANTASY LEAGUES EN MEDIOS, EL PRODUCTO SOÑADO QUE NO SE SOSTIENE

La tendencia de las Fantasy League vive una segunda ola en México. Para recordar la primera es necesario regresar a la primera década del siglo XXI y a los primeros años de la década pasada. En ella hubo dos referentes que no entendieron cómo hacer crecer el producto: Reforma con su Futbol Virtual y Medio Tiempo con la Liga Fantástica. 

En ambos casos llegaron a contar con decenas de miles de usuarios que cada semana actualizaban a sus equipos para poder competir, incluso el Reforma a través de Cancha hacía apenas en enero un concurso con su Futbol Virtual invitando a los aficionados a participar para llevarse un viaje a España a ver al Real Madrid o al Barcelona. 

En el caso de Medio Tiempo, la Liga Fantástica fue uno de sus productos estelares y más comercializables durante aquellos años. La dinámica era muy sencillo: esa base de miles de usuarios representaba un atractivo para una marca que a partir de eso decidía presentar el producto. Pero al final, aunque llegó a probar con un esquema de pago, que elevaba los premios y que ofrecía la asesoría de expertos, el producto fue perdiendo fuerza hasta desaparecer, lo que el propio Agustín Martínez de León, Director de Medio Tiempo, reconoció en The Coffee  de Story Baker que no haber podido evolucionar la Liga Fantástica es quizás uno de sus máximos fracasos. 

Como producto, los Fantasy Sports representan mucho de lo que los medios, y en términos generales cualquier marca, necesita para crecer su negocio y competir frente a la data que tienen las grandes plataformas tecnológicas. Aquí algunos de los beneficios evidentes: 

1) Incremento en tiempo de estancia: mientras los medios digitales presumen promedios de tiempo de estancia del usuario que se cuentan en no más de dos minutos y en la mayoría de los casos en segundos, los Fantasy Sports permiten que el usuario se concentre durante varios minutos en una actividad que además repetirá cada que quiera actualizar su equipo o conocer su puntuación 

2) Conocimiento de los usuarios: los medios deportivos cometieron el error de generar contenido para usuarios de los que no conocen nada más que la escasa data que les llega a compartir Facebook de manera general. Una Liga Fantástica permite conocer correo, nombre, afición por un equipo e incluso los niveles granulares de su preferencia por futbolistas, lo que bien manejada se convierte en argumento de venta 

3) Producto para venta: la Liga Fantástica es, como pocos recursos que los medios puedan tener a la mano, una propiedad que tiene garantizada su existencia por meses, que tiene modos de activar beneficios para la marca que decida patrocinarla y con el ya mencionado tiempo de estancia del usuario, lo que presenta un combo que aún en estos tiempos sigue siendo relevante.

4) Second screen: en el caso de los Fantasy Sports que se fundamentan en la experiencia en vivo, son junto con las apuestas los principales argumentos del deporte profesional para que la gente se enganche a lo que está viendo a través de la televisión. Para muchos el futuro de los deportes profesionales pasa por seguir incorporando estas experiencias a la propia transmisión en vivo, John Skipper, Executive Chariman de DAZN, aseguró que uno de sus máximos objetivos es capitalizar los derechos de transmisión de DAZN con interactividad que permita a los usuarios realizar apuestas directamente desde el televisor, muy al estilo de que lo hacen series interactivas en que los usuarios eligen el desarrollo de la historia, como Bandersnatch y los especiales para niños de Boss Baby. 

EL FANTASYGATE DE TELEVISA QUE EXPUSO DATOS PERSONALES DE 150 MIL USUARIOS

Como ya se los mencionábamos, detrás de los Fantasy Sports está el gran valor de almacenar datos, oro puro para monetizar pero también un riesgo que puede estallarte en forma de conflicto de relaciones públicas y cuestionamientos a tu integridad como empresa que se dice responsable en el manejo de la data. Un reporte generado por la firma WizCase a mediados de julio de este año detalló que los datos personales de más de 150 mil usuarios registrados en el Futbol Fantástico de Televisa estuvieron expuestos  a hackers y estafadores entre el 2017 y el 2019  tras haber una configuración errónea en la nube de Amazon. 

Televisa, que según esta misma firma ya corrigió el error, ha sido insistente en el desarrollo de los Fantasy Sports. En su primera etapa, en la que se apoyó en medios impresos para dar a conocer el precio de jugadores, el Fut Fantástico se convirtió en una tendencia que terminaría apagándose. Años después, Televisa ha vuelto a insistir pero siempre con muchas dificultades para crecer al nivel que se esperaría de la empresa dominante en transmisiones de equipos de la Liga MX.

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